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Curiosidades

La misteriosa espada vikinga fabricada con tecnología del futuro que tiene desconcertados a los científicos

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Los vikingos eran algunos de los guerreros más feroces de todos los tiempos, y unos pocos seleccionados portaron la arma definitiva: Una espada con casi mil años por delante de su tiempo, construida de un material desconocido por sus rivales durante siglos. La espada era conocida como, “Ulfberht”.

La espada Vikinga Ulfberht fue un conjunto de espadas ultra-fuertes creadas de un acero tan puro que son difíciles de volver a crear incluso hoy en día.

Se han encontrado alrededor de 171 Ulfberhts que datan de 800 a 1.000 dC, y fueron descubiertos en antiguos campos de batalla y cementerios nórdicos y en los ríos por diferentes excavaciones arqueológicas en varias partes de Europa.

Las espadas estaban marcadas con la firma “ULFBERHT”, pero el origen del nombre sigue siendo un misterio.

Pero lo que fue bastante desconcertante sobre la espada es que estaba bien hecho de un metal de altísima calidad, el cual es prácticamente libre de impurezas. El metal, conocido como acero de crisol, dio a las espadas capacidades muy por delante de su tiempo. Pero hay sólo un problema con esa declaración, sólo se podía hacer fundiendo el hierro a altas temperaturas, y nadie en Europa sabría hacer esto durante siglos.

Entonces, ¿cómo estos Hombres de guerra, ampliamente vistos hasta hoy como bárbaros, obtuvieron esta avanzada tecnología?

Los investigadores aún debaten sobre el significado de este nombre. Mientras que algunos creen que es el nombre de un herrero casi legendario (o de una familia de herreros que pasó de generación en generación un conocimiento secreto), otros hablan de un monasterio oculto en el norte de Alemania, de una sociedad secreta de artesanos o incluso de una ciudad perdida.

“Por qué pusieron esto, no lo sabemos. Estamos bastante perplejos. Pero podría ser porque estaban haciendo una declaración. “Esto es la realidad. Esto es algo de calidad.” Pero Ulfbehrt es en realidad un enigma. No sabemos quién fue Ulfbehrt”, dice el profesor Jon Anders Risvaag de la Universidad Noruega de Ciencias.

¿De dónde vino esta tecnología? ¿dónde aprendieron a crear este tipo de metal los herreros vikingos? Otra prueba más de que no conocemos nada acerca de nuestro pasado.

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Canarias

¿Sabías que los canarios componen cada año una nueva canción gracias a esto?

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El pájaro canario cambia de timbre de canto en invierno. Se viene abajo. Se pone triste. ¿Cambio de ánimos? Sí. Es uno de los descubrimientos que unos científicos norteamericanos han constatado al analizar su comportamiento.

No hay que olvidar que es un símbolo institucional reconocido por el Gobierno de Canarias. Y es que la testosterona baja en otoño y contribuye a la capacidad del canario de perder creatividad a fin de componer una canción. Para cantar una nueva canción cada año debe estar con los ánimos por los cielos, según Beau A. Alward, profesor del Departamento de Biología en la Universidad de Stanford. Alward destaca que la testosterona controla las características específicas del canto de los pájaros canarios en dos regiones distintas del cerebro, que se asemejan a la corteza cerebral humana.

La investigación clínica apunta a un papel clave de las hormonas sexuales de los canaris en la regulación de este comportamiento complejo que es más preciso que el simple aumento de la motivación para cantar.

¿Se disparatan?

De acuerdo con un estudio publicado esta semana en «The Journal of Neuroscience» y al que ha tenido acceso ABC, el papel de las hormonas sexuales en la regulación de este comportamiento complejo que «es más preciso que el simple aumento de la motivación para cantar». Porque los canarios lanzan un nuevo tema musical o componen en otoño cuando se le relajan sus niveles de testoterona, que se han disparado durante la temporada de primavera.

El doctor Beau Alward ha investigado con los neurocientíficos Jacques Balthazart y Gregory F. Ball los efectos de la testosterona en el canto de los canarios al bloquear sus receptores en dos regiones cerebrales fundamentales e involucradas en el canto. Usando canarios masculinos, los autores encontraron que en el núcleo cerebral se regula la producción de unidades de canto como sílabas y su repetición rápida particular.

Hay otro tipo de sílabas cantadas por los pájaros que sugiere a los científicos que la testosterona «contribuye a la capacidad del canario para aprender una nueva canción cada año», indica el estudio.

¿Por qué han investigado sobre los pájaros canarios? Alward, profesor del Departamento de Biología, en la Universidad de Stanford, dice:

«la base de cómo las vocalizaciones aprendidas cambian durante el desarrollo y en la edad adulta representa un reto importante que enfrenta la neurociencia cognitiva» ya que demuestra «que las vocalizaciones aprendidas pueden cambiar tanto en los seres humanos como en las aves».

Un pájaro con historia:

El pájaro canario debe su conocimiento internacional a la Conquista de Canarias. «Juan de Bethencourt importó a Europa los primeros ejemplares de canarios silvestres, algunos de los cuales fueron ofrecidos a Enrique III de Castilla, por lo que es posible que fuera este monarca el primer afortunado poseedor de canarios en el continente», sostiene Francisco Javier Manchado, criador y experto en esta especie.

Manchado destaca que en su segundo viaje, Bethencourt importó nuevos canarios, «esta vez con destino a Francia, ofreciéndoselos a Isabel de Baviera, esposa de Carlos VI en el año 1410». Por eso, en las cortes europeas se difundió la costumbre de «criar canarios y en el siglo XV y el canario fue un ave de lujo, siendo el XVI cuando se establecen centros comerciales, donde Flandes y España eran los principales centros receptores.

A partir de los puertos españoles se comercializa a Italia, que pasa a ser un importante centro la aclimatación, especialmente la templada zona del Alto Adigio, desde donde la ruta comercial continúa hasta Alemania».

Artículo patrocinado y creado por ABC Canarias 

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