El León de las cavernas era entre un 8% a un 10% más grande que los leones que conocemos hoy en día, es una subespecie extinta de león conocida a partir de restos fósiles y muchos ejemplos de arte prehistórico. Se hallaba difundido desde España y las islas británicas en occidente hasta Alaska durante el Pleistoceno.

Ahora se conoce que se ha encontrado un cachorro de esta especie en el permafrost ruso y data de hace 50,000 años. Esta en perfectas condiciones de conservación, y podría ser clonado por los científicos, recuperando así una especie extinta.

El pequeño cuerpo felino fue encontrado en el permafrost en la orilla del río Tirekhtykh, en el distrito Abyisky de Yakutia. El cachorro no tiene lesiones externas en la piel, tiene todas sus extremidades y por el momento no se sabe el motivo de su muerte. Al estar cerca de un río podría haberse ahogado en la zona.

Imágenes del cachorro del “León de las Cavernas”